Perovskite solar cells keep going on

 

The chart above is spectacular. Above all, zoom in and look at the four yellow and red points at the right.

They represent the performance evolution of a new technology for solar cells that was discovered almost accidentally few years ago. Instead of using pure silicon crystals (whose manufacture is expensive both economically and energetically), a material called perovskite is used. It doesn’t contain expensive nor rare metals.

They have just published that its efficiency has risen till 20%, competing directly with technologies that are already used in a commercial basis. For example, solar cells based on CdTe or also CGIS (cadmium is very toxic, while gallium and indium are rare and not cheap at all)

Perovskite cells are considerably cheaper that actual commercial technologies. They only have a major drawback: They need lead, which is also quite toxic

Recently, it was discovered a way to produce perovskite cells substituting the lead by tin, which solves the toxicity problem. That cell had a performance of only 6%, so economically it is not yet a valid alternative

Sources:

Wikipedia

NREL PV Efficiency Chart (the link goes to the updated chart)

 

El perímetro abdominal

Hace tiempo que no escribo nada.

Retomo la actividad con un tema que considero interesante.

¿Hasta qué punto es malo tener barriga/grasa visceral/grasa abdominal? Hay gente que con un índice alto de masa corporal tiene poca barriga y gente que teniendo un peso adecuado sigue siendo portador de un interesante ejemplo de lo que también se conoce como “la curva de la felicidad”

Nada más lejos de la realidad. Desde hace unos cuantos años se sabe que la grasa abdominal es un tejido metabólicamente muy activo. No se limita a estar ahí acumulando energía, si no que segrega sustancias variadas. Muchas de esas sustancias promueven un estado de ligera inflamación en muchos tejidos del cuerpo, con malas consecuencias. Como mínimo aumenta el riesgo cardiaco y el de sufrir enfermedades cancerosas. Incluso se ha establecido relación con un más rápido decaimiento cognitivo en la edad adulta y en la vejez.

Recientemente, un nuevo estudio añade más evidencias al respecto.

Resumiendo, ese estudio ha comparado la evolución y la mortalidad de un conjunto de personas (más de 600.000 durante varios años) analizando el efecto que sobre las variables de estudio (la mortalidad total y desagregada por causa) tiene la cantidad de grasa visceral (que se puede estimar muy cómodamente con una cinta métrica rodeando la panza).

De esta dependencia se elimina la influencia que tienen el resto de variables, incluyendo la obesidad. Es decir, se distingue el efecto de la grasa abdominal sobre la salud independientemente de que una persona tenga más o menos obesidad. O dicho de otra forma, se considera la obesidad y la grasa abdominal como dos cosas distintas.

Los resultados son demoledores.

Para los hombres: Partiendo de un nivel de base de 35 pulgadas de cintura, cada dos pulgadas extra añaden un incremento de un 7% en la tasa de mortalidad de los individuos a partir de los cuarenta. Eso provocaba que la gente con 43 o más pulgadas de perímetro abdominal tuviera una esperanza de vida tres años menor que la gente con 35 o menos pulgadas de perímetro abdominal.

Para las mujeres era todavía peor: Cada dos pultadas el incremento de mortalidad era de 9 puntos porcentuales. Eso hace que las mujeres con 37 o más pulgadas de perímetro abdominal tuvieran una esperanza de vida cinco años menor que las mujeres con 27 o menos pulgadas.

Si pretendemos vivir muchos años, parece que una interesante ayuda puede ser intentar eliminar la grasa visceral que rodea nuestros órganos internos. No es necesario lucir unos abdominales de anuncio, basta con reducir la forma de pera que, desgraciadamente, muchos tenemos.

Fuente original

 

Bosques verticales

Es quizás un poco triste que se estén creando versiones reducidas y modernizadas de algo como los bosques. O quizás no.

05-Bosco-verticale

 

La de arriba es una imagen de como quedará cuando termine de construirse a finales de este mismo año (2013) sendos edificios de apartamentos en la ciudad de Milan que incluyen en las terrazas de su fachada árboles de varios metros de altura.

Todavía no está terminado. La de arriba no es una fotografía, es un render del proyecto arquitectónico.

Los árboles se riegan utilizando para ello el agua de desecho del edificio y estos colaboran en tratar de mantener el aislamiento acústico y térmico del edificio.

La idea de las granjas verticales urbanas es un concepto que me resultó muy chocante cuando lo oí por primera vez. Pero tiene sentido y el anterior es un ejemplo que apunta en esa dirección. Seguramente vayamos viendo más cosas parecidas poco a poco.

Vía Singularity Hub

Así se cobra el salario en Europa…

Me han gustado los gráficos interactivos que he encontrado en un post del blog Ciencia Explicada. Muestran la distribución de salarios en diversos países europeos en varios años.

El siguiente gráfico es una captura de pantalla de dicha página:

salariesHistograms

Resulta bastante informativo. También hay otros gráficos interesantes como el salario mediano (es como el salario medio, pero más realista. La gente que cobra salarios muy altos eleva la media, mientras que la mediana casi no se altera) o el salario más común en cada país. También incluye varios índices de desigualdad salarial, así como un histórico de salarios medianos por país.

salariesMedianHistorical

Los datos muestran salarios netos. La fuente es Eurostat. Lo podéis consultar aquí.

Am I dreaming?

Uno de los mejores sitios web que conozco con imágenes oníricas, surrealistas, evocadoras o simplemente bellas.

Am I dreaming?

Medicina?

Bosque con niebla

Alojamiento natural

Por supuesto, no me reservo ningún derecho ni atribución sobre las imágenes ni sobre sus derechos. Si eres el titular de estas imágenes y quieres que quite los enlaces, ponte en contacto conmigo. No vaya a ser que entre el ministro de cultura en mi casa con los tanques…

Google crea Calico

Continuando un poco con el post anterior, una noticia que tiene cierta relación, ya que habla de las posibilidades lejanas de la medicina en el futuro.

Google abre una empresa llamada Calico, centrada en el estudio del envejecimiento y de las enfermedades asociadas.

Creo que es una buena noticia porque en los últimos años este campo se está volviendo prometedor y un gigante como Google tiene capacidad más que de sobra para financiarlo a largo plazo y conseguir resultados.

Veremos en qué queda. Ojalá le mantengan el apoyo durante mucho tiempo.

Recordemos que la empresa de genómica 23andMe (que secuencia por debajo de coste unos 250 genes a clientes domésticos, seguramente con el objetivo de obtener la mayor cantidad posible de datos genéticos) fue cofundada por Anne Wojcicki (la mujer de Sergey Brin, cofundador de Google), por lo que no me sorprendería que en el futuro hubiese colaboración entre Calico y 23andMe

Impresión 3D

Casi con toda seguridad, la impresión 3D va a ser una de las tecnologías del futuro próximo. Y no tanto porque permita fabricar adornos de plástico, ni porque permita fabricar piezas metálicas con formas que serían casi imposibles de fabricar con técnicas normales. Ni siquiera porque esté ya empleándose en múltiples industrias para fabricar piezas de metales muy caros (por ejemplo, titanio) sin desperdiciar material (sólo se añade el polvo de titanio que vaya a usarse y el resto se guarda para usos posteriores).

Al ser una tecnología nueva, las aplicaciones que van a surgir son muy innovadoras y a algunos les puede parecer hasta demasiado vanguardistas.

Una esperanzadora posibilidad es la de utilizar impresoras 3D para depositar grupos de células y formar tejidos.

Sí, tal cuál suena.

Al primero al que se le ocurrió fue a un pediatra japones que se dio cuenta que el tamaño de las gotas de tinta de su impresora era comparable al tamaño de una célula típica. Así que relleno uno de sus cartuchos con un cultivo de células.

Naturalmente la impresora se atascó. Y qué es lo que hizo en ese momento… pues llamar al servicio técnico y explicar lo que había pasado.

Estuvo dando tumbos por varios operadores del servicio técnico hasta que uno de ellos se implicó y al cabo de muchos meses de trabajo y con la ayuda de técnicos de la empresa fabricante de la impresora consiguieron que inyectase células individuales sin atascarse

El enfoque actual no es el de inyectar células individuales, si no grupos de células que pueden contener cientos o miles de células. Cuando se sitúan los tipos adecuados de células en las posiciones aproximadas dentro del órgano que tienen que formar, ellas solas saben organizarse y colocarse en su sitio. Así se están imprimiendo ahora mismo vasos sanguíneos, aunque desgraciadamente no son todavía lo suficientemente resistentes para implantarlos.

Sirva de ejemplo el siguiente vídeo. La chicha (nunca mejor dicho) empieza en el minuto 11, pero recomiendo verlo entero.

Por supuesto, estas técnicas todavía están en desarrollo y quedan años antes de que sean aplicables a personas. Pero menos de lo que mucha gente se piensa…

Otras posibilidades que hay pasan por utilizar la propia impresora 3D para cerrar el cuerpo al terminar una operación quirúrgica en vez de la tradicional sutura e incluso imprimir el órgano directamente dentro del cuerpo, en vez de imprimirlo fuera para implantar y suturarlo con posterioridad.

Comenzamos…

Desde aquí vamos a dar a conocer aspectos que creemos interesantes y/o importantes (que muchas veces no son la misma cosa) de este mundo tan raro y tan aceleradamente cambiante que nos rodea.

Esperemos que este no sea un proyecto fallido, que realmente salga adelante y que os guste lo que os contemos aquí.